Desinfección por luz UV

Los efectos que las radiaciones del Sol tenían en los microorganismos, y su efecto germicida, fueron descritos por primera vez por Downs y Blunt en 1878. La aplicación práctica de la RUV requirió, sin embargo, el desarrollo de la lámpara de vapor de mercurio como fuente de luz UV artificial en 1901 y el desarrollo del cuarzo como material ideal para su construcción en 1905. Los primeros intentos experimentales para usar RUV como desinfectante de agua se hicieron en Marsella, Francia en 1910. La RUV fue usada, también, en los Estados Unidos entre 1916 y 1926, para la desinfección de agua y posteriormente utilizada en barcos para proveerlos de agua potable. Sin embargo, el bajo costo de la desinfección de agua con cloro combinado con problemas operativos y de confiabilidad observados en los primeros equipos y lámparas fabricadas, retardaron la aplicación de UV hasta el decenio de 1950. (Groocock, 1984; Schenck, 1981; USEPA, 1996).

A mediados de los años 50, en Suiza y Austria, se empezaban a aplicar de forma más o menos extensa en la desinfección del agua. A partir de los años 60 se extendió su uso tanto en Europa como en los Estados Unidos, en algunos casos combinando su empleo con cloro. En la actualidad miles de plantas potabilizadoras utilizan la RUV-C en sus instalaciones.

Desde los años 90 su empleo en aparatos de climatización por aire se ha ido, de igual forma, implantando. Su efectividad está siendo refrendada por diversos organismos y asociaciones nacionales e internacionales por sus enormes beneficios y nulos residuos. En el caso del aire se reportan grandes beneficios no sólo como germicida sino también como catalizadora de compuestos que origina una oxidación fotocatalítica eliminando, de esta manera, una gran cantidad de contaminantes del aire.

PERO, ¿A QUÉ SE DEBE EL EFECTO GERMICIDA DE LA RADIACIÓN ULTRAVIOLETA?

La RUV-C penetra la pared celular de los microorganismos, siendo absorbida por el material genético (ADN o ARN), generando daños y retardando la capacidad de los microorganismos para sobrevivir, lo que lleva a su inactivación (incapacidad de replicación) o muerte de la célula (Bolton, 2008; U.S.EPA 2002; U.S.EPA 2004).

El mecanismo implica la absorción de un fotón UV por las ba­ses de pirimidina (principalmente timina) donde dos bases de pirimidina están una al lado de la otra en la cadena de ADN. La «fotoquímica» implica la formación de un «dímero» que une las dos bases. Esto provoca una interrupción en la cadena de ADN, de modo que cuando la célula sufre mitosis (división celular), se inhibe la replicación del ADN. En el caso de virus de cadena ARN la base afectada por el fotón ultravioleta sería el uracilo formán­dose dicho dímero.

Proceso debido a la absorción selectiva de longitudes de onda por parte de ciertas moléculas biológicas.

El ADN y el ARN absorben radiación a 260-265 nm, debido al enlace doble entre las posiciones 4 y 5 de las bases púricas y pirimidínicas.
Los rayos UV no tienen actividad ionizante, pero provocan estos cambios químicos en las moléculas absorbentes, de modo que aparecen las moléculas alteradas antes mencionadas, éstas son denominadas genéricamente fotoproductos.

Los fotoproductos originan la inactivación de macromoléculas, aunque, como veremos más adelante, el ADN dispone de mecanismos para paliar o eliminar estas modificaciones potencialmente lesivas.

Por lo tanto, el espectro de acción biológica de la luz UV equivale al de absorción del UV por el ADN (260-265 nm). La horquilla o rango
de longitud de onda óptimo para el efecto germicida va desde los 250 a los 270 nm (Bolton, 2008; Gross y Farrel-Poe, 2004; U.S.EPA, 1999), existen estudios que aumentan la horquilla de este rango de 220 nm a 290nm.

FOTOPRODUCTOS DEL ADN OCASIONADOS POR LA LUZ UV

Estos daños o fotoproductos generados por la luz RUV-C en el ADN derivan principalmente de alteraciones en las bases pirimidínicas (citosina, timina) provocando dímeros de pirimidina (anillo ciclobutano).

Los dímeros de pirimidina son los fotoproductos mas importantes. El principal es el dímero de timina (T-T), aunque también se producen T-C y e-e. Se trata de aductos (uniones) entre dos pirimidinas adyacentes en la misma hebra de ADN, mediante la creación de un anillo de ciclobutano. Su efecto principal es la distorsión local de la configuración de la doble hélice, que interfiere en el normal emparejamiento de bases complementarias; ello, a su vez, provoca una interferencia en los procesos de replicación y transcripción, y secundariamente en el crecimiento y la respiración.

A dosis muy altas de rayos UV se forman también dímeros entre pirimidinas de las dos cadenas, es decir, se provocan entrecruzamientos de las dos hebras que igualmente afectan a la replicación y a la transcripción, aunque este tipo de daños reviste menos significación biológica.

En general las bacterias son menos resistentes a la radiación UV que los virus, y estos a su vez son menos resistentes que las esporas de bacterias. Los ooquistes de protozoos son los más resistentes a la radiación uve (Milan Misovic et al. 2013).

Desde Gealed hemos conseguido un sistema lumínico led que responde a estas cuestiones, de forma que se puedan desinfectar de forma eficiente y limpia las zonas de trabajo, comercios y zonas de acceso público, para que la nueva normalidad a la que nos enfrentamos sea más sencilla de conseguir cumpliendo con todos las medidas de seguridad exigidas.

Desinfección de instrumental, desinfección de elementos habituales que todos llevamos como gafas, móviles, bolsos… Desinfección de probadores, desinfección de zonas de trabajo, desinfección de comercios, desinfección de salas de atención al público… Muchas son las soluciones que aporta la nueva serie IRIS diseñada específicamente para dar respuesta a la normalidad que nos espera a partir de ahora en cualquier actividad que desarrollemos.

2 comentarios sobre “Desinfección por luz UV”

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.